Naar boven

Zuivelindustrie

Waarom ben je boer geworden?

< Terug naar lijst
28.11.2019
Boer Matthias Schulte-Althoff, voorzitter van de Werkgroep Jonge Melkproducenten, gelooft in de toekomst van de zuivelindustrie – als de sector samenwerkt

(copy 34)

Als het juiste moment voor het maaien van het gras is bereikt, gaat Matthias Schulte-Althoff op zijn tractor zitten en oogst hij wat hij heeft gezaaid. Dat, zegt de 31-jarige, is het beste gevoel. Baan na baan maait hij het weelderige groene veld dat zijn 120 koeien van voedsel voorziet. Dan weet hij waarom hij boer is geworden: omdat hij er met zijn werk voor zorgt dat mensen te eten hebben, en omdat hij deel uitmaakt van een cyclus die waarschijnlijk nooit zal eindigen.

Zijn boerderij in gemeente Recklinghausen in Noordrijn-Westfalen lijkt uit een sprookje te komen. Omgeven door kniehoog gras en paarse rododendrons staat de meer dan 100 jaar oude boerderij waaromheen de stallen staan: de koeienstal, waar de koeien op zaagsel liggen, met vrije toegang tot de zomerweide. Een kalfsstal met veel stro, een runderschuur en een open schuur vormen de gebouwen. Schulte-Althoff kent bijna elke koe bij naam.

"We zijn een relatief klein bedrijf", zegt de agrarische bedrijfseconoom en laat de melkstal voor tien koeien zien.

"Maar hoe goed of slecht de zomer ook is, voor ons is het belangrijk dat het goed gaat met de dieren." De familie geeft hiervoor ook een aanzienlijke hoeveelheid geld uit aan zaagsel, zodat de koeien comfortabeler kunnen gaan liggen. Dat is bedrijfsfilosofie.

Schulte-Althoff runt de boerderij samen met zijn vader Georg, 60 jaar, die vroeger nog met de hand de koeien heeft gemolken. Vandaag de dag leidt de familie schoolklassen en andere bezoekers rond de boerderij en ontkracht ze veel vooroordelen over de melkveehouderij. Schulte-Althoff-melk wordt namelijk voor een groot deel op de markt gebracht door het communicatieve karakter van vader en zoon, die graag over hun bedrijf praten.

Zorglijnen verschijnen pas op het voorhoofd van Schulte-Althoff als hij het heeft over de toekomst van de zuivelindustrie. Dat onderwerpen als melkprijs, milieuvoorschriften, dierenwelzijn, melkkwaliteit of duurzaamheid voor hem van belang zijn, blijkt uit zijn betrokkenheid bij de Werkgroep Jonge Melkproducenten van de DMK. In zijn functie als voorzitter selecteert hij in samenwerking met leidinggevenden van de DMK drie keer per jaar onderwerpen die de 63 leden uit de zuivelindustrie bijzonder zwaar op de maag liggen. De leden tussen 18 en 32 jaar praten over hun ervaringen. "Wat wij zeggen komt ook aan bij het management van DMK", zegt hij. Ook de melkprijs is een belangrijk onderwerp dat steeds opnieuw aan de orde komt.

Hij vindt het goed dat het gemeenschapsgevoel bij DMK groot is. Bijvoorbeeld onlangs toen Ingo Müller verslag deed van de innovaties van DMK, zoals de verpakkingshervorming of nieuwe producten zoals Kalder Kaffee of Baileys ijs. "Dit zijn geweldige producten die DMK als coöperatie speciaal maken." Vooral in moeilijke tijden is het belangrijk om ergens trots op te zijn en een wij-gevoel te ontwikkelen.

Op zijn boerderij bestaat het wij-gevoel al vele generaties. Zijn vader is de belangrijkste contactpersoon voor Schulte-Althoff, hij is zoiets als het geheugen van de boerderijgeschiedenis. Georg Schulte-Althoff kent de goede en slechte tijden van zijn melkveebedrijf en weet dat ze vandaag de dag beter kunnen overleven dan in het verleden. Neem bijvoorbeeld de zomer van 1959, toen de droogte zo ernstig was dat de koeien alleen maar boomschors hadden om te eten. "Zo'n zomer heeft ook gevolgen voor mensen, ze lijden dan honger", zegt de ervaren boer. "Vandaag hebben we voedsel in voorraad, zelfs in slechte jaren heeft elke koe iets te eten." Maar toch: het moet vooruitgaan voor het individu, hij en zijn zoon weten het. Pessimisme en doemdenken helpen niemand. Schulte-Althoff junior test daarom graag de vele mogelijkheden. Zo liet hij afgelopen zomer een koe met een GoPro uit de stal voor de weidegang en zette hij de video op Facebook. "Het is verbazingwekkend hoeveel positieve reacties er dan komen," zegt hij, "dus het plattelandsleven wordt ook viraal verder gecommuniceerd."

Alsof dat nog niet genoeg is, is hij ook betrokken bij een werkgroep waarin boeren, varkens- en rundveehouders samenkomen met vertegenwoordigers van de supermarktketens REWE en EDEKA om de kwesties tussen handel en landbouw te bespreken. "Bij deze besprekingen doen we waardevolle inzichten op", zegt hij. Het gaat om prijzen en concurrentie in de detailhandel of waarom er vaak zulke grote prijsmarges zijn. "Met meer begrip voor het feit dat zuivelbedrijven, handel, maar ook boeren geld moeten verdienen, lukt het om inhoudelijk op één lijn te komen." Deze gesprekken losten niet direct problemen op, zegt hij, maar ze zouden meer duidelijkheid verschaffen over de situatie van de ander. Hij weet dat het in zijn branche niet makkelijker wordt.

Hij erkent echter wel duidelijk een trendbreuk: de steeds groter wordende belangstelling van de consument in het platteland. Zijn moeder liet een schoolkind laatst een madeliefje zien, plukte het en at het op. Het meisje vond dat zo fascinerend dat ze meteen een heel boeket meenam. Als avondeten. "Wat wij zeggen komt ook aan bij het management van DMK", zegt hij. Ook de melkprijs is een belangrijk onderwerp dat steeds opnieuw aan de orde komt. Hij vindt het goed dat het gemeenschapsgevoel bij DMK groot is. Bijvoorbeeld onlangs toen Ingo Müller verslag deed van de innovaties van DMK, zoals de verpakkingshervorming of nieuwe producten zoals Kalder Kaffee of Baileys ijs. "Dit zijn geweldige producten die DMK als coöperatie speciaal maken." Vooral in moeilijke tijden is het belangrijk om ergens trots op te zijn en een wij-gevoel te ontwikkelen.

Goed gevoed: de boer hecht veel belang aan hoogwaardig krachtvoer voor zijn koeien

Meer artikelen

Meer nieuws op het gebied van bedrijven & coöperaties